Lepidottero del geranio

Cacyreus marshalli è un lepidottero originario dell’Africa, diffuso da qualche anno anche in Italia, dove causa notevoli danni ai gerani coltivati, impedendone la crescita e lo sviluppo dei fiori.
La farfallina svolge attività diurna in luoghi caldi e assolati, ha ali di color bruno-bronzo e marrone, terminanti con due codine lunghe e sottili. Depone le uova sui gerani, da cui fuoriescono le larve, di colore verde con strisce lilla, che penetrano nei fusti e vi scavano gallerie discendenti. In seguito, le larve escono dai fusti e si nutrono di foglie, fiori e apici, creando danni simili a quelli di altri fitofagi.